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氦和这有什么关系?

氦和这有什么关系?
2021年10月11日

我们大多数人都很熟悉氦气:它能让派对气球飘起来,如果你吸入它,你的声音听起来也会很有趣。它从何而来?大多数氦存在于天然气储备中,所以当天然气被抽离地面时,氦也会被收集起来。20世纪20年代,美国政府禁止氦的出口,并建立了国家氦储备来储存氦,以便用于军用飞艇。世界上储存的30%的氦仍在储备中,但其他国家现在已经建立了自己的储备。美国和卡塔尔总共生产了世界上25%的氦。

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这和放射学有什么关系?氦最大的用途是作为核磁共振机的低温源。低温是用来维持极低温度的东西,比如冷却器中的冰。当氦处于液态时,它的温度超过零下450度!磁共振成象机中使用的线圈必须保持在这个温度附近,以便产生用于成像的强大磁场,所以磁共振成象机的线圈周围有液氦。如果氦从液体变成气体,温度迅速上升,磁场消失。加热氦气,使其像这样燃烧,这被称为“淬灭”核磁共振扫描仪,只有在紧急情况下,需要非常迅速地关闭磁场时才会这样做。

当氦从液体变成气体时,它所占的空间是液体时的750倍。如果氦沸腾进入核磁共振扫描仪室,它会把房间里所有的氧气都排出房间里的人很快就会失去意识。为了防止这种情况发生,核磁共振成象机有通风口,如果发生猝灭,可以将氦排出建筑物外。

最近,核磁共振设计者制造出了只使用少量氦的核磁共振扫描仪。如果发生猝灭,氦气会留在机器内部,根本不会逃到房间里,所以对房间里的人没有危险。我们最新的核磁共振扫描仪,位于新的重症监护大楼和我们的门诊部肯伍德,有这样的设计,只使用7升氦,而标准的核磁共振扫描仪使用1500升。当我们的其他核磁共振扫描仪被替换时,他们也将使用这种新设计,减少对大量氦的需求(和潜在风险)。给我们剩下的人留了更多的气球。

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琼斯博士布莱斯作者;英国电影学院奖编辑Glenn Minano;梅雷迪思·托宾,文字编辑

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